Nonprofit Democracy Network

Tools for Collective Self-Governance

If you are interested in joining the Nonprofit Democracy Network, please fill out our application.  We are accepting new members on a rolling basis, and will be in touch with you within one month of your application to discuss next steps.  If you have questions, please contact nicole (at) nonprofitdemocracynetwork (dot) org.

About Us

The structures, practices, and cultures of the nonprofit sector are failing to empower the full potential of the people who work within it as the sector struggles to meet the challenges of our times. The Nonprofit Democracy Network is a community of practice that is evolving the sector from the inside out.

We are a group of organizations and workers supporting each other to make nonprofit organizations more equitable, participatory, responsive, and leaderful.  

We are moving away from old models of governance, management, and strategy that were inherited from the very systems we are trying to change.  

We are developing leadership and governance practices rooted in  our anti-oppressive, democratic, and liberatory values. And creating more effective and accountable organizations as we do it.

We are weaving the nonprofit sector together with broader movements for a solidarity economy and collective liberation.  

We are a community of practice. We are a community of support. We are a movement to shift how social change work is done in the nonprofit context.

We center nonprofits, and we welcome people who are adjacent to the sector and resonate with our vision of liberatory organizations.

What Problem Are We Seeing?

The nonprofit sector is filled with passionate, talented people committed to co-creating a just and thriving world, but the structures and systems we work within make it difficult for us to live into our full potential.  

In the process of trying to make change, we often recreate the dynamics of the very systems we are trying to change. We see this happening at the sector, organization, and individual level.

At the sector level we see power consolidated in funders with little accountability to impacted communities, scarcity mindsets that create competition instead of collaboration, and an overemphasis on programmatic interventions that fail to address the systemic nature of the struggles we confront. 

At the organizational level we see structures that centralize power and responsibility at the top of hierarchies, and cultures of "professionalism" that devalue people and perpetuate the harms inflicted by our dominant culture. Executive positions make unsustainable demands on those who fill them while the leadership potential of people throughout the organization are unseen or suppressed.

At the individual level we see burnout and limited sense of personal fulfillment that results from feeling like an overworked cog in a machine, as well as a disconnection from our humanity from spending our days in environments that undervalue emotional authenticity, care, and well-being.

Our Vision for Nonprofit Work

The nonprofit sector has a complicated and problematic history. Some of the problems  articulated above may be inherent in the sector, while others might be solved for by shifting how the sector operates.

As long as those of us working toward deep systemic change affiliate with the nonprofit sector, we want to see a sector that is aligned with the movement for collective liberation.

Specifically, we want to see a sector that:

Incubates the world that we long to live in.  Filled with nurturing organizations where people can grow and thrive in their full humanity while actively transforming the dynamics of oppression we’ve inherited.

Honors the wisdom, responds to the needs, and follows the leadership of historically marginalized communities. A sector that relies on deep listening and authentic relationships. A sector that supports and welcomes historically marginalized people to step further into their power to influence the priorities, analysis and culture of the sector and the development of the movement.

Supports innovation and collaboration. Where organizations can take risks, move slow, and pilot cross-issue area interventions.

Welcomes all people to confidently bring all dimensions of their being to the project of creating the world our hearts know is possible. Where lived experience, intuition, and embodied wisdom are returned to right relationship with cognitive and linear thought. Where people bring the energy of their heart and soul in addition to the energy of their mind and will.

What Are We Doing?

We connect people and resources to support more equitable, participatory, responsive, and leaderful organizations. We are a space of thought leadership, resource curation, knowledge sharing, idea incubation, and peer support. More specifically, we do the following:

Build Supportive Relationships

Connect with other people about the lived experience of creating equitable organizations. Process the human element of what comes up in relation to things like power, identity, leadership transitions, and the turbulent political climate.

Solve Organizational Challenges

Get insight from peers about how to navigate specific issues your organization faces.  Talk about how to align things like budgeting, compensation, fundraising, and accountability with your values. 

Develop and Share Practices

Keep in touch with innovative tools to support common organizational needs. Learn and teach about things like organizational structures, culture building, board models, decision-making practices, and more.

Connect Across Issue Areas

Build relationships with people who focus on different parts of the interconnected whole.  Know that you share a commitment to deep transformation, and plant seeds of collaboration.

Shift the Nonprofit Sector 

Establish the legitimacy and effectiveness of liberatory organizational practices.  Influence funders to create deeper alignment with the needs of social transformation. Catalyze a movement that will call nonprofit workers and leaders further into the movement for collective liberation.


Here are two videos made by NPDN members that offer deeper insight into the work and analysis of the Network.

Collaborative Self Governance sketches the connections between organizational change and collective liberation.

What is a Worker Self-Directed Nonprofit discuss common struggles of nonprofits and how new forms of management can address them.

Sobre nosotros

Las estructuras, prácticas y culturas del sector sin fines de lucro no logran empoderar todo el potencial de las personas que trabajan en él mientras el sector lucha por enfrentar los desafíos de nuestro tiempo. Nonprofit Democracy Network es una comunidad de práctica que está evolucionando el sector de adentro hacia afuera.

Somos un grupo de organizaciones y trabajadores que se apoyan mutuamente para hacer que las organizaciones sin fines de lucro sean más equitativas, participativas, receptivas y que dan la bienvenida al liderazgo de todos.

Nos estamos alejando de los viejos modelos de gobernanza, gestión y estrategia que hemos heredado de los mismos sistemas que intentamos cambiar.

Estamos desarrollando prácticas de liderazgo y gobernanza arraigadas en nuestros valores anti-opresivos, democráticos y liberadores. Y creando organizaciones más eficaces y responsables a medida que lo hacemos.

Estamos tejiendo el sector sin fines de lucro junto con movimientos más amplios por una economía solidaria y la liberación colectiva.

Somos una comunidad de práctica. Somos una comunidad de apoyo. Somos un movimiento para cambiar la forma en que se realiza el trabajo de cambio social en el contexto sin fines de lucro.

Centramos organizaciones sin fines de lucro, y damos la bienvenida a personas que se encuentran adyacentes al sector y están alineadas con nuestra visión de las organizaciones liberadoras.

¿Qué problema estamos viendo?

El sector sin fines de lucro está lleno de personas apasionadas y talentosas que se dedican a la creación conjunta de un mundo justo y próspero. Pero las estructuras y los sistemas en los que trabajamos dificultan el desempeño de todo nuestro potencial.

En el proceso de intentar hacer un cambio, a menudo recreamos las dinámicas de los mismos sistemas que estamos tratando de cambiar. Vemos que esto está sucediendo a nivel sectorial, organizativo e individual.

A nivel sectorial, vemos el poder consolidado en donantes con poca responsabilidad ante las comunidades afectadas, mentalidades de escasez que crean competencia en lugar de colaboración y un énfasis excesivo en intervenciones programáticas que no abordan los problemas fundamentales que enfrentamos.

A nivel organizacional, vemos estructuras que centralizan el poder y la responsabilidad en la cima de las jerarquías, y culturas de "profesionalismo" que devalúan a las personas y perpetúan los daños infligidos por nuestra cultura dominante. Hay demasiada presión en las personas en puestos ejecutivos, mientras que el potencial de liderazgo de las personas en toda la organización no se ve o se suprime.

A nivel individual, vemos agotamiento y una desconexión de nuestra humanidad por pasar nuestros días en entornos que subestiman la autenticidad emocional, el cuidado y el bienestar. 

Nuestra visión para el trabajo sin fines de lucro

El sector sin fines de lucro tiene una historia complicada y problemática. Algunos de los problemas articulados anteriormente pueden ser inherentes al sector, mientras que otros podrían resolverse con cambios en la forma en que opera el sector.

Mientras nosotros que trabajamos por un cambio radical seguiremos trabajando dentro del sector sin fines de lucro, queremos que el sector apoye el movimiento de liberación colectiva.

En concreto, queremos ver un sector que:

Fomente el mundo en el que queremos vivir. Lleno de organizaciones enriquecedoras donde las personas pueden crecer y prosperar en toda su humanidad mientras transforman activamente la dinámica de opresión que hemos heredado.

Honre la sabiduría, responda a las necesidades y siga el liderazgo de comunidades históricamente marginadas. Un sector en que la gente escucha profundamente y tiene relaciones auténticas. Un sector que apoye y de la bienvenida a personas históricamente marginadas para dar un paso más en su poder para influir en las prioridades, el análisis y la cultura del sector y el desarrollo del movimiento.

Apoye la innovación y la colaboración. Donde las organizaciones puedan tomar riesgos, moverse intencionalmente, y poner a prueba intervenciones en áreas de diferentes temas.

De la bienvenida a todas las personas para que aporten con confianza todas las dimensiones de su ser al proyecto de crear el mundo que nuestros corazones saben que es posible. Donde la experiencia vivida, la intuición y la sabiduría encarnada vuelvan a la relación correcta con el pensamiento cognitivo y lineal. Donde la gente traiga la energía de su corazón y alma además de la energía de su mente y voluntad.

¿Qué estamos haciendo?

Conectamos personas y recursos para apoyar organizaciones para que sean más equitativas, participativas, receptivas y que vean a todos como líderes. Somos un espacio de liderazgo intelectual, donde intercambiamos conocimientos, fomentamos ideas y nos apoyamos entre nosotros mismos. También hacemos el trabajo de recopilar, organizar y compartir recursos. Más específicamente, hacemos lo siguiente:

Construimos relaciones de apoyo 

Nos conectamos con otras personas para compartir sus experiencias vividas al crear organizaciones equitativas. Nos enfocamos en cómo les impacta a las personas los temas como el poder, la identidad, las transiciones de liderazgo y el clima político turbulento.

Resolvemos los desafíos organizacionales

Obtenemos información de las personas en la red sobre cómo abordar problemas específicos que enfrenta su organización. Hablamos sobre cómo alinear cosas como el presupuesto, la compensación, la recaudación de fondos y la responsabilidad con sus valores.

Desarrollamos y compartimos prácticas

Nos mantenemos en contacto usando herramientas innovadoras. Aprendemos y enseñamos cursos sobre: estructuras organizacionales, construcción de cultura, modelos de juntas, prácticas de toma de decisiones y más.

Nos conectamos entre las áreas de enfoque

Establecemos relaciones con personas que trabajan en diferentes partes del sistema. Tenemos un compromiso con la transformación profunda y sembramos semillas de colaboración.

Cambiamos el sector sin fines de lucro

Establecemos la legitimidad y eficacia de las prácticas organizativas liberadoras. Influimos en los donantes para crear una alineación más profunda con las necesidades de transformación social. Catalizamos un movimiento que convoque a los trabajadores y líderes sin fines de lucro a participar más en el movimiento por la liberación colectiva.